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Vigonier: una alternativa exótica al vino blanco de todos los días

Hay quienes piensan que los estadounidenses deberían superar la obsesión por el Chardonnay y empezar a beber otros vinos blancos, como Viognier, como vino blanco de elección.

Por supuesto, muchas de las personas que plantearon este pensamiento tienen un interés personal: hacen Viognier y no les gustaría nada más que estar en la posición de no poder hacer lo suficiente con este vino, elaborado con la variedad de uva blanca Rhône de la mismo nombre. Pero después de haber probado varios Viogniers de todo Estados Unidos recientemente, también estoy comenzando a ver la luz.

“En el mejor de los casos, Viognier es una experiencia extracorporal; un elixir exótico de melocotones, piedras húmedas y nueces de lichi rodando sobre tu lengua con el peso y la textura de la créme brulée ”, dijo John Alban de Alban Vineyards en la región de Edna Valley de la costa central de California. Alban es un pionero en el desarrollo de vinos estilo Ródano de California y fue el primero en hacer un Viognier de California.

Viognier es una cepa difícil, de muy bajo rendimiento y propensa a una maduración desigual. Tolera climas cálidos a fríos, aunque la fruta desarrolla la mayor parte del carácter con amplias variaciones estacionales de temperatura. Viognier madura tarde, el sabor se desarrolla solo en el pico de madurez, y hay una ventana estrecha entre la madurez y el momento en que la acidez y el aroma caen en picado. La fruta frágil y de piel fina tiene un alto contenido de extracto, azúcar y alcohol potencial, y es muy aromática y de baja acidez.

Alban agrega que, en el peor de los casos, 'Viognier puede estar tan perfumado y dotado de fruta que puede parecer demasiado obvio, demasiado primario; en términos de la calle, sería 'basura'', dijo.

Los orígenes de la uva Viognier no están claros, pero se cree que la vid fue traída, junto con Syrah, desde Croacia al valle del Ródano por los romanos en el 281 d.C. Viognier echó raíces en el norte del Ródano, principalmente en la zona que se convirtió en Condrieu. En los tiempos modernos, la pequeña producción de Château Grillet ha sido el vino más visible producido en Condrieu a partir de uvas Viognier.

El nuevo interés en Viognier se ha extendido a otras regiones francesas, así como a regiones fuera de Francia, como Australia, Chile, Italia y Sudáfrica. En los Estados Unidos, Viognier se planta principalmente en California, pero también en Oregon, Virginia, Washington y otros estados.

Los siguientes vinos recomendados son representativos no solo de la diversidad de estilos de vino presentes en Viogniers hoy en día, sino también del hilo conductor de deliciosos melocotones y aromáticos florales que parecen atravesar la mayoría de los vinos. Estos estilos y sabores son un buen augurio para el futuro de Viognier.

John Alban está de acuerdo. 'Viognier tiene un potencial tremendo en partes de los Estados Unidos y en todo el mundo', dijo. “El verdadero desafío para Viognier ha sido cierta 'miopía' del vino blanco que ha existido durante la última década. Afortunadamente, esta fase adolescente tonta ya está pasando y con ella los grandes vinos blancos están emergiendo a la vanguardia ”.

SUGERENCIA: Con Viognier, es mejor servir el vino un poco más caliente que el vino blanco promedio para asegurarse de que todos los aromas florales brillantes no se atenúen con las temperaturas frías.

Temperatura de servicio ideal para Viognier: 46 ° F / 8 ° C

VIÑEDOS DE ALBAN
Edna Valley 2002este es para muchos el Viognier por excelencia de California; seco con ricos aromas a avellana y cítricos; sabores complejos de melocotón, nectarina, cítricos y avellana; gran estructura y equilibrio con un final largo.

GRIFFIN CREEK
Rogue Valley 2002: el enólogo Joe Dobbes ha hecho una declaración definitiva sobre la calidad de Viognier en el sur de Oregon con este vino vibrante y explosivamente floral con sabores de melón, melocotón y cítricos; tiene una gran acidez y equilibrio y un final persistente.

VIÑEDOS DE JEFFERSON
Monticello 2002Cultivado en viñedos a solo una milla de Jefferson’s Monticello en Virginia, este Viognier tiene aromas de madreselva y melocotón que se transmiten al paladar junto con toques de almendras y avellanas. Es un vino delicioso para disfrutar con una amplia variedad de maridajes.

BODEGA STAG ’LEAP
Valle de Napa 2002: este voluptuoso Viognier tiene toda la plenitud y textura que se obtiene de la fermentación en barrica, así como los intensos aromas y sabores de Viognier de melocotón, pera, cítricos y flores; Su gran estructura y equilibrio hacen que sea un vino que se puede disfrutar fácilmente con o sin comida.


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