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La diferencia entre vino espumoso y champán

No dejes que las burbujas te engañen. Aunque el vino espumoso y el champán poseen una efervescencia refrescante y un 'pop' de marca similar cuando se descorcha, existen algunas razones principales por las que las dos etiquetas muestran nombres diferentes. Estamos ayudando a descifrar las diferencias entre estas dos bebidas burbujeantes, por lo que estará más informado la próxima vez que abra esa botella y haga clic en vasos (¿esta Nochevieja, tal vez?).



El verdadero champán viene de Francia

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Champagne, el vino, lleva el nombre de la región donde se cultiva, fermenta y embotella: Champagne, Francia. Ubicado en la esquina noreste del país, cerca de París, las únicas etiquetas que están legalmente permitidas para llevar el nombre 'Champagne' se embotellan dentro de las 100 millas de esta región (de acuerdo con la ley europea). Fuera de la región de Champagne, el vino espumoso francés se conoce como Crémant.

La elaboración del vino espumoso en Champagne se remonta a la década de 1700 y, en la actualidad, los viñedos abarcan 84.000 acres a lo largo de las laderas y llanuras de sus cinco principales regiones productoras: Montagne de Reims, Vallée de la Marne, Côte des Blancs, Côte de Sézanne y The Aube.



Uvas de Champaña

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Además de la ubicación, Champagne también recibe su nombre distinguido debido a las uvas que se utilizan para producirlo (y los distintos sabores que resultan de las uvas cultivadas en el clima más fresco de Champagne y suelos calcáreos y ricos en minerales). Solo un puñado de uvas en Champagne pueden usarse para su base o 'cuvée' (una mezcla de la primera y más concentrada extracción de jugos de uvas prensadas).

Uvas permitidas en la producción de Champagne:

  • Pinot Noir (el más utilizado)
  • Pinot Meunier (el más utilizado)
  • Chardonnay (el más utilizado)
  • Pinot Blanc
  • Pinot Gris
  • Petit Meslier
  • Arbane

Aunque las proporciones varían, alrededor del 90% de todos los Champagnes mezclados usan mezclas de 2/3 de rojo y 1/3 de Chardonnay. Este se basa en la estructura, frutosidad, cuerpo, aroma, delicadeza, frescura y complejidad de la uva. Las mejores cubetas ofrecen una combinación armoniosa de todas estas características veneradas.



Prácticas de elaboración de champán

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El proceso en el que se elabora el Champagne se llamaMétodo tradicional, anteriormente conocido como elMétodo Champenoise, que también se conoce como 'El método clásico'. En pocas palabras, el champán obtiene su brillo de una segunda fermentación que tiene lugar en la botella, pero todo el proceso es muy técnico y laborioso:


Las uvas se cosechan y se fermentan en vino tranquilo, luego se agregan levadura y azúcares al cuvée para comenzar la segunda fermentación a medida que se embotella. Con el tiempo, el gas CO2 atrapado carboniza el líquido para formar las burbujas de marca registrada mientras las células de levadura comienzan a morir. A continuación, el vino en botella se cría durante al menos 15 meses “sobre lías” (con las células de levadura muertas) para añadir textura y complejidad. Durante este tiempo, la clarificación se produce a través de un proceso conocido como enigma, que básicamente hace girar la botella lentamente para capturar las células de levadura muertas en el cuello antes de que la levadura se elimine a través del degüelle, se rellene con azúcar y vino conocido como la dosis, y luego se selle. Como dijimos, es un proceso largo e intrincado.

La elaboración de champán también está estrictamente controlada por el Denominación de origen controlado (AOC) . Desde dictar cómo se pueden cultivar las uvas hasta cómo se pueden cosechar y procesar, los rigurosos estándares distinguen a Champagne. Por ejemplo, todas las uvas que se utilizan en Champagne deben recolectarse a mano y prensarse en un ambiente cubierto. Solo se pueden presionar dos veces, una para hacer la cuvée ultraconcentrada (que tiene un alto contenido de azúcar y ácido) y la segunda para hacer la cola (azucarada, más baja en ácido y más alta en minerales y pigmentos). Un Champagne puede clasificarse como añejo o sin añada, respectivamente, cuando los vinos se elaboran con uvas de la cosecha de un año o una mezcla de uvas de diferentes años.




'Todo el champán es vino espumoso, pero no todo el vino espumoso es champán'

Unsplash | Nico Jacobs
Cortesía de Unsplash | Nico Jacobs

Para determinar si un vino es verdaderamente champán o espumoso, solo es necesario identificar la región donde se produjo. Si bien los verdaderos Champagnes solo pueden elaborarse en la región francesa de Champagne, a partir de siete uvas distintas y en el Méthode Traditionnelle, los vinos espumosos no están sujetos a las mismas restricciones. El vino espumoso puede elaborarse exactamente con las mismas uvas que el champán o con una mezcla completamente diferente, y puede elaborarse utilizando el método clásico, el 'método del tanque' (un proceso más asequible en el que la segunda fermentación ocurre en el tanque) o el método ancestral. también conocido como Pétillant Naturel (un método que utiliza temperaturas heladas para pausar la fermentación y luego los vinos se embotellan para terminar la fermentación más tarde).

Si bien la mayoría de los Champagnes son Brut, o de estilo seco, tanto el Champagne como el vino espumoso se elaboran en una variedad de estilos, desde Brut Zero (completamente seco sin dosis añadida) hasta Doux (el estilo más dulce de burbujeante).



Vino espumoso en todo el mundo

Cortesía de J Vineyards
Cortesía de J Vineyards

El estilo de elaboración del vino que produce el vino espumoso se practica en todo el mundo. Con un énfasis diferente en el sabor a fruta, el tamaño de las burbujas y los métodos, cada país alberga una versión distinta de la suya. Algunas variedades populares de diferentes regiones son:

  • Secta: Esta versión alemana de vino espumoso puede variar en dulzura y sequedad y, por lo general, es menos alcohólica que el champán. Durante la firma del Tratado de Versalles, Francia recibió la propiedad de la clasificación 'Champagne'. El vino espumoso de Alemania se conoce como Sekt desde entonces.
  • Prosecco: Este popular vino espumoso italiano tiene burbujas grandes y un aroma afrutado, lo que lo convierte en una opción común para bebidas mixtas como mimosas o bellinis. Elaborado con uvas Glera y Bianchetta Trevigiana, este suele ser un vino espumoso seco o casi seco (aunque su carácter frutal puede hacer que parezca más dulce).
  • Cava: Un vino espumoso español elaborado con uvas Macabeu, se dice que esta variedad tiene un sabor muy similar al Champagnes.
  • Vino espumoso francés: Los vinos espumosos pueden provenir de Francia (fuera de la región de Champagne) y se elaboran en una variedad de variedades dulces, secas y rosados.
  • Vino espumoso americano: Desde mezclas con uvas tradicionales de Champagne hasta añadas con una receta completamente diferente, hay un sinfín de sabores por descubrir en los vinos espumosos.


Champán vs. Precios del vino espumoso

Unsplash | Artem Kniaz
Cortesía de Unsplash | Artem Kniaz

Los champagnes más caros pueden costar miles, mientras que el vino espumoso suele ser mucho más asequible. Todo esto se reduce a la calidad de la uva, así como a los métodos utilizados para producir el vino espumoso. Si bien la mayoría de los vinos espumosos implementan el trabajo intensivoMétodo tradicional,otros recortan costos, aumentan la velocidad de introducción de productos en el mercado y aumentan los números de producción al crear vino de tanque. Al elegir un vino espumoso o champán, es importante determinar qué le gustaría obtener de él. Si se trata de calidad y cuidado, un champán o un espumoso de mayor calidad sería una excelente elección. Si su presupuesto es algo a considerar o el vino espumoso se va a mezclar con otros jugos, un espumoso menos costoso y de menor calidad está perfectamente bien.


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