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Syrah demuestra que el cambio es intrínseco al vino americano

Siglos de tradición vitivinícola terminan en una sola generación. En los últimos años, nos han dado vino de primera calidad en cajas y latas, Cabernet de $ 160 con tapones de rosca y vino importado con el nombre de pequeños marsupiales, y todo es maravilloso. El vino es bueno para nosotros y para la tierra, y las tendencias actuales hacia una experiencia vinícola más fácil y amigable son todas positivas.

Pero hace poco tiempo, casi ninguno de ellos estaba en el horizonte. De hecho, algunas de las uvas que ahora damos por sentado todavía estaban luchando por un lugar en el vino estadounidense.

Toma Syrah. A principios de la década de 1970, había algunas cepas de Syrah diseminadas aquí y allá en el norte de California, pero generalmente se mezclaban de forma anónima con otras variedades. Nadie hizo nada con 'Syrah' en la etiqueta. La Universidad de California en Davis tenía vides que había propagado a partir de esquejes extraídos de un famoso viñedo francés en el norte del valle del Ródano, pero la facultad estaba dividida sobre si valía la pena plantar Syrah en California. Entonces las vides se quedaron en el viñedo de enseñanza de la universidad.

Ingrese a un estudiante de doctorado llamado Gary Eberle, quien fue presentado al Syrah australiano por su compañero de estudios Brian Croser. (Ambos son ahora iconos de sus respectivas regiones vitivinícolas, Paso Robles en California y Coonawarra en Australia). Eberle quería cultivar Syrah cuando se graduó, pero no quería pasar por el costoso y prolongado proceso de importar vides de fuera del país. Finalmente, un miembro de la facultad le dijo a Eberle que le enseñaría a podar las vides de Syrah 'en caso de que alguna vez tuviera algunas propias'. Cuando terminó la lección, el profesor le dijo a Eberle por encima del hombro, mientras lo dejaba solo en el viñedo de la universidad: “Asegúrate de limpiar esos recortes, jovencito”.

Eberle lo entendió perfectamente. Recogió los esquejes y se los llevó a Doug Meador en Ventana Vineyards del condado de Monterey, para injertarlos en el patrón y propagarlos. A partir de 1975, Eberle finalmente plantó 40 acres de Syrah en el viñedo de su familia a lo largo del río Estrella al este de Paso Robles.

Vendió su primera cosecha de Syrah a minoristas y restauradores curiosos, pero cuando regresó con la segunda cosecha, se llevó una sorpresa. “Algunas personas aún no habían podido vender las primeras botellas que tenían”, relata Eberle con una sonrisa irónica. 'Fue un duro despertar'. Persistió en la elaboración y venta de su vino nuevo como la tinta con sabores audaces y carnosos. También convenció a otros viticultores para que lo probaran, generalmente proporcionando la madera de yemas que necesitaban para comenzar.

Hoy en día, se cree que la mayoría de las vides de Syrah en California descienden de las plantaciones originales del río Estrella de Eberle. En la década de 1990, la superficie cultivada de Syrah en California se duplicó durante cinco años seguidos. Las ventas de Syrah ahora están creciendo a tasas de dos dígitos y es difícil encontrar una tienda de vinos, una tienda de comestibles o una lista de vinos seria sin ella.

Entonces, si alguna vez encuentra Syrah en una caja, debajo de un tapón de rosca o con el nombre de un medio de transporte a pedales, recuerde: no es solo el empaque lo que ha arrasado en Estados Unidos.

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