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Asador y vino: mucho más que el nombre

r_and_w.jpgPor Deirdre Bourdet

Históricamente, la ciudad de Napa, que no debe confundirse con el valle de Napa en el que se encuentra, no ha sido conocida por sus opciones de degustación de vinos, atracciones turísticas o sofisticación epicúrea. En los últimos tres años, sin embargo, la ciudad ha dado la bienvenida al Oxbow Public Market, una comunidad notable de más de 20 salas de degustación y una masa crítica de excelentes restaurantes, todo dentro de un distrito céntrico eminentemente transitable. La llegada el año pasado de chefs de renombre nacional como Tyler Florence y Masaharu Morimoto marcó el fin del estatus de Napa como el feo hijastro culinario del Valle de Napa, y un gran salto adelante para todos los demás empresarios que luchan por poner a Napa en la comida y mapa de vinos.
Siempre soy un poco escéptico con respecto a los restaurantes de chefs famosos / televisivos, particularmente aquellos con nombres tímidos y discretos. Aunque estaba feliz de verlo abierto en Napa, Rotisserie & Wine de Tyler Florence no estaba bien posicionado para impresionarme. Estaba más que sorprendido al saber que debajo de su nombre lleno de estrellas y poco imaginativo se esconde un restaurante verdaderamente original en el que felizmente comería cada semana. La razón: alimentos básicos compulsivamente deliciosos, especiales de temporada rotativos, una lista de vinos ecléctica y a un precio increíble, y palitos de maíz.

rwcornsticks.jpgMe gusta el pan de maíz tanto como cualquier otra persona, pero estoy enamorado de los palitos de maíz en R&W. Un molde para hornear estriado maximiza el crujido externo mientras mantiene el interior cremoso y húmedo, lo que da como resultado una especie de cannelé de pan de maíz, o incluso un churro horneado. Poco después de sentarse, todos los comensales son recibidos con un plato de palitos de maíz recién sacados del horno, acompañados de un plato de mantequilla de miel con textura de nata perfectamente batida. NO SALTE ESTE PAN, incluso si planea pedir el hojaldre de queso con tocino y Mornay, otro imprescindible sin importar su nivel de apetito o estado de dieta.

El chef Jeremy Fox, cuyas magníficas obras de arte totalmente vegetales como chef de apertura en Ubuntu siempre me asombró, ahora dirige la cocina de Tyler en R&W. La permanencia de Fox en Ubuntu se muestra en los bien representados platos de verduras y ensaladas, tan impresionantes para mirar como para comer. Sin embargo, tenga la seguridad de que él y su tripulación también elaboran carnes hermosas, que van desde lo familiar (pollo asado con salsa verde) hasta lo innovador (costillas de cordero Sonoma untadas con especias con puré de camote y vinagre de plátano).

rwribs.jpgPero a pesar del nombre, R&W no es realmente un restaurante asador. Los vegetarianos, los amantes del pescado y las personas que simplemente no tienen ganas de comer carne para cenar tienen mucho para elegir, sin perderse nada de la creatividad de la cocina. Sardinas frescas a la parrilla con hinojo estofado y remoulade de Old Bay hicieron mi noche en mi primera visita, y el plato de farro con huevo Jidori líquido, puerros, vermú y hongos silvestres forrajes encarnó todo lo que la comida de invierno debería ser. Incluso los huevos Jidori rellenos de moda, cubiertos con jerez, arce, tocino caramelizado, sal de apio y brotes, trascienden su imagen y brindan una experiencia objetivamente deliciosa.

“Rotisserie & Wine” subestima enormemente la realidad. Vaya allí con la mente abierta y mucho espacio en el estómago, y no se olvide de pedir el hojaldre de queso.

Asador y vino, 720 Main Street, Napa, 707.254.8500, www.rotisserieandwine.com


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