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Pinot Noir: si Francia es el pasado, California es el futuro

PinotNoirArticle_LargePic.jpgPinot Noir puede ser una uva, pero ha desarrollado dos personalidades distintas en este país. Tienen tanto que ver entre sí como un cuarteto de cuerdas y el heavy metal; ambos son música, pero uno fue diseñado para decorar el status quo y el otro para sacudirlo. Así es con Pinot Noir en Estados Unidos.

Hasta la década de 1990, prácticamente todas las cepas de Pinot Noir en Estados Unidos procedían de viñedos franceses establecidos por una u otra ruta. No solo eso, los enólogos generalmente iban a Borgoña (donde todo el vino tinto es Pinot Noir) para aprender a prepararlo. Por lo tanto, no es de extrañar que el Pinot Noir estadounidense se pareciera mucho al tipo francés: estructura clásica, con hermosos matices y construido más para encantar que dominar. Un cuarteto de cuerda en una botella.


Luego, dos revoluciones ocurrieron simultáneamente y transformaron Pinot Noir como lo conocemos. En primer lugar, los propios franceses desarrollaron algunas mutaciones genéticas nuevas de Pinot Noir, diseñadas para madurar antes y para transmitir más color y tanino al vino cuando fermentaban. Los enólogos de Borgoña querían estas características porque su temporada de cultivo corta y lluviosa dificulta la obtención de color y madurez en las uvas.

El efecto de los clones de Dijon en California, sin embargo, fue como llenar la uva de esteroides. Con poca amenaza de lluvia y abundante sol incluso en áreas supuestamente de 'clima frío' como Anderson Valley y Sonoma Coast, los enólogos de California descubrieron que los nuevos clones hacían su Pinot Noir súper maduro, súper oscuro y lleno de taninos (un componente natural de la uva que aporta textura, estructura y capacidad de envejecimiento al vino). La mayoría de los nuevos viñedos de Pinot Noir que se están enterrando en California ahora se plantan en su mayoría o en su totalidad con clones de Dijon. Esta es la Revolución # 1.


Revolution # 2 es un cambio fundamental en el negocio del vino en sí, que permite a cualquiera entrar en el juego sin poseer terrenos, edificios o incluso equipos. Si puede conseguir suficiente dinero en efectivo para las uvas y algunos barriles en estos días, puede pedir prestado, alquilar o compartir todo lo demás, incluida la fianza que el gobierno exige a las personas que fabrican alcohol para la venta.

Junte las dos revoluciones y obtendrá las condiciones perfectas para que los enólogos jóvenes y ambiciosos causen un gran revuelo. Se especializan en vinos designados por viñedos de áreas aún no establecidas donde las uvas son baratas y los productores están ávidos de reconocimiento. Convencen a sus productores para que practiquen una viticultura extrema que da como resultado bayas pequeñas y altos niveles de azúcar (que se traducen en taninos máximos y alto contenido de alcohol). Elaboran sus vinos en almacenes industriales urbanos, a menudo con equipos prestados, alquilados o compartidos. Derrochan solo en barricas nuevas de roble.

El vino resultante es audaz, oscuro y poderoso, el equivalente vinoso del power rock. 'Es un estilo tostado grande, maduro, con mucha azúcar y grasa, que para mí no tiene nada que ver con el Borgoña', dice Stephen Tanzer, editor y editor deBodega Internacional.

Recientemente probé casi todos los Pinot Noir de 2003 hechos en Anderson Valley, y estaba claro que la región está ahora en medio del choque cultural de Pinot Noir en Estados Unidos. Dos tercios de los vinos probaron frutos rojos recién cosechados con cualidades agridulces, como frambuesas y arándanos. Estos vinos eran de cuerpo medio, bien equilibrados e hicieron que los viticultores del valle asintieran con aprobación. La otra docena de vinos sabían a fruta negra cocida mezclada con especias oscuras para hornear y sabores de roble tostado. Eran vinos grandes y musculosos que los enólogos más jóvenes de la cata comprendieron y apreciaron de inmediato.


Todos los vinos estaban bien hechos, por lo que no es que un estilo sea superior a otro. Al igual que con la música, lo que prefieras depende de ti. Solo asegúrese de saber qué estación está sintonizando cuando saque su billetera.

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