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Campamento de hongos

shroomer.jpgpor Heather Irwin FREESTONE: es difícil no pensar mucho en los hongos en este momento. Todo lo que hay debajo de los pies se ha aplastado durante lo que parecen semanas, lo que ha hecho un hogar feliz para los hongos de casi todas las formas y tonos. Debajo de las hojas, a los lados de los árboles desnudos y apareciendo como perfectas casitas de gnomos en mi césped, están por todas partes. Pero a diferencia de los muchos cazadores de hongos locales, comer cualquier cosa que crezca en mi jardín o que se encuentre en el bosque es algo en lo que tendría que pensar mucho en hacer. Simplemente no distingo lo bueno de lo malo y, a diferencia de mordisquear una hoja de capuchina o agarrar un puñado de moras silvestres, los hongos no son algo con lo que meterse. Aquí en el condado de Sonoma, sin embargo, hay literalmente cientos de variedades de hongos, muchos comestibles, algunos no, que se pueden encontrar en los bosques y prados de todo el condado. Probablemente haya un número igual, si no mayor, de micólogos aficionados (entusiastas de los hongos) que se congregan en gran número en esta época del año para algo llamado Mushroom Camp. El domingo pasado, pasé por Charmoon Richardson's para ver de qué se trataba todo el alboroto. Durante semanas, los amigos amantes de la comida habían estado salivando por la próxima reunión de gente de hongos que buscaban, recolectan, clasifican, comen y hablan (y hablan y hablan y hablan) sobre poco más que los hongos locales durante tres días completos. Pensé que, como mínimo, aprendería un par de cosas sobre todos los extraños hongos que amenazaban con colarse en mi casa. Nos topamos con Camp, ubicado este año en el CYO Camp cerca de Freestone, al mediodía de un día nublado, fresco y ligeramente húmedo: condiciones ideales para los 'shroomers'. Estaban por todas partes, congregados alrededor de las mesas escuchando discusiones sobre cómo recolectar, dónde recolectar, cómo identificar y cómo cocinar los hongos. Abajo, sin embargo, estaba el verdadero botín de hongos. Desbordando de una pequeña habitación, y en los bancos afuera, había docenas de platos de papel, cada uno con una única especie de hongo. Marcados con el nombre científico, las placas contenían todos los tamaños y formas de hongos imaginables: rojo, marrón, gris y blanco. Había algunos que eran más grandes que un puño y otros del tamaño de una gran migaja. Cubierta de tierra y musgo, la pequeña habitación que contenía la mayoría de los descubrimientos más preciados (todos se encontraron en varios acres en el CYO) era terrosa y fundente con el olor a hongos húmedos y húmedos: el olor del dulce éxito para los cazadores de hongos triunfantes . Para obtener más información sobre Sonoma Mycological Association y Mushroom Camp, comuníquese con http://somamushrooms.org/. +++++++++++Más allá de los crímenes: Tiendas como Whole Foods y Olivers (en Santa Rosa) están vendiendo una gran selección de hongos exóticos en este momento… desde ostras y boletus hasta mazorcas de madera y shitake. Muchos provienen de proveedores de hongos comerciales locales en Petaluma y Mendocino, así que busque primero los locales. Una forma divertida de probar una mezcla exótica es con los paquetes del chef (alrededor de $ 7) que incluyen de tres a cuatro tipos de hongos que se pueden usar en una excelente sopa de hongos o en un risotto de hongos. Si no puede comprar hongos locales frescos, puede comprarlos secos localmente en Hongos secos del oeste del condado o de proveedores como Far West Fungi (en el Ferry Building de San Francisco).

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