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Mario Andretti, Parte 1

Bodega Andretti

Nota: Mario Andretti es ampliamente reconocido como el mejor piloto de autos de carrera del mundo. Modesto y encantador, tiene un paladar de clase mundial para el vino y la comida. Desde sus inicios en 1996, la Bodega Andretti se ha ganado la reputación de producir excelentes vinos súper premium. Hablamos con Mario sobre el negocio del vino, que se ha convertido en una segunda carrera para él.



¿Dónde exactamente en Italia creciste?
Mario Andretti: Pasé los primeros 15 años de mi vida en Italia. Nací en Montona, Italia (ahora Croacia), a unas 35 millas de la ciudad nororiental de Trieste. La Segunda Guerra Mundial estalló alrededor de la época en que yo nací, a principios de 1940. Cuando terminó la guerra en 1945, la península de Istria, que es donde estaba ubicada la ciudad de Montona, pasó a formar parte de Yugoslavia. Entonces mi familia quedó atrapada dentro de un país comunista. Aguantamos durante tres años, con la esperanza de que el único mundo que habíamos conocido se enderezaría. Pero cuando las cosas no habían cambiado en 1948, decidimos dejar Montona, lo cual estaba permitido siempre y cuando no llevaras nada contigo. Nuestra primera parada fue un campo de dispersión central en Udine. Aproximadamente una semana después, nos trasladaron a un campo de refugiados en Lucca, donde permanecimos durante siete años, de 1948 a 1955. Llegamos a los Estados Unidos en junio de 1955. Yo tenía 15 años. Nos instalamos en Nazareth, Pensilvania.

¿Cuál fue tu experiencia con el cultivo del vino en Italia?
Mario: Al crecer en Italia, el vino era parte de la vida cotidiana. Ciertamente no lo preferí; Prefería refrescos. Pero el vino estaba en nuestra mesa todos los días. No lo aprecié.


¿Cuándo empezaste a apreciar realmente el vino?
Mario: Treinta y tantos, no antes. Y fue mi carrera en las carreras lo que realmente me llevó a mi amor por el vino. Tuve la suerte mientras corría para viajar por el mundo: Asia, África, Europa, América del Norte, América del Sur. Corrí en todos los continentes. Y mis viajes a lugares exóticos, combinando una excelente comida con un buen vino, me llevaron a apreciar el vino como uno de los placeres de la vida. Recuerdo estar en Sudáfrica a principios de los 70. Me sorprendió un poco la amplitud de la lista de vinos del restaurante en el que estábamos en Johannesburgo. Ciertamente no fue lo que esperaría en Sudáfrica. De repente, me doy cuenta de que no es necesario tener vinos franceses en Sudáfrica. Puedes tener vinos sudafricanos. Y encontré lo mismo en Argentina. Cuando corrí en Madrid y Barcelona, ​​descubrí lo buenos que son los vinos españoles.

Después de algunas experiencias más como esa, encontrar excelentes vinos en lo que pensé que eran los países menos probables, me propuse preguntar sobre las especialidades locales. Preguntaría y lo intentaría. Y descubrí que dondequiera que estuviera en el mundo, si iba con las especialidades locales, me iba a gustar. Y eso es lo que me hizo cada vez más curioso mientras viajaba y corría alrededor del mundo. Mi interés por el vino aumentó con los años. Cuando me jubilé a finales de 1994, volví mi atención al vino.

¿Cuándo empezó a apreciar los vinos de California?
Mario Andretti: Estuve en Long Beach para la carrera de Fórmula Uno en 1977 y estaba almorzando con un grupo de personas internacionalmente diverso. Seleccioné un vino francés. Un inglés en la mesa, que era un conocedor de los vinos de California, dijo 'Mario, ¿por qué un vino francés cuando estamos en California?' No mucho después de eso, hice mi primer viaje a Napa. Cuantas más visitas hice a la región de Napa, más fascinado me sentí con sus vinos. Cultivé conocimientos y amistades.

¿Cómo encontró 53 acres de tierra vinícola no utilizada en Napa Valley?
Mario Andretti: Lo que encontramos fue una bodega sin nombre que ya estaba plantada y las uvas se vendían a varias bodegas. Compramos la propiedad y los permisos, que ya estaban en vigor. Nuestro enólogo, Bob Pepi, se había unido a nosotros en los primeros días y estuvo involucrado en la decisión de comprar la propiedad y el viñedo para Andretti Winery. Lo que más le gustó de nuestro sitio fue el viñedo y la posibilidad de cultivar merlot y chardonnay, así como cantidades limitadas de sangiovese, pinot noir y sauvignon blanc.


¿Qué es lo que más disfruta del vino?
Mario Andretti: Lo que me gusta del vino es lo que permite: el placer sensual que proporciona y la buena conversación que fomenta. Realmente disfruto el trasfondo del vino además de la degustación. El mundo del vino tiene muy pocos aburridos. La mayoría de la gente del vino es de carácter relativamente fuerte, con personalidades distintas, inteligentes y bien viajeras. Hacen muy buena compañía.


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