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Tiempos difíciles: Informe de cosecha 2008

Por Courtney Cochran
Es cierto que los viticultores de California no han pasado por nada más que el timbre de esta temporada de crecimiento. Comenzando con una helada devastadora a fines de marzo, la peor registrada en más de 30 años, que diezmó hasta el 30% de la cosecha de algunos viñedos, 2008 ha sido un año que ha puesto a prueba el temple de casi todos los cercanos a la vinificación en el Golden State, sobre todo en el norte de California. Es decir, después de las heladas primaverales, una serie de devastadores incendios veraniegos asolaron la región vinícola, lo que provocó que los enólogos se preocuparan aún más, esta vez por el impacto potencial que el abundante humo podría tener en sus vinos aún sin elaborar. Tiempos difíciles, de hecho.Regreso del Cabernet
Afortunadamente, las cosas están mejorando para los enólogos de todo el estado. Dado que la fruta sigue llegando, muchos enólogos están respirando un suspiro colectivo de alivio en respuesta a una serie de indicios de que esta cosecha puede, de hecho, ser mejor de lo que muchos temían, y en el caso de ciertas variedades de uva, mucho mejor que nadie. inicialmente esperado.

Nile Zacherle, enólogo de los viñedos David Arthur de Napa, donde hace popular el culto de la bodega Elevation 1147 Cabernet Sauvignon, dijo que 2008 se perfila como un muy buen año para las variedades de Burdeos, cuyas pieles gruesas resistieron gran parte de la peor parte de los últimos años. Ola de calor de agosto. “En general, será un año espectacular para las variedades Cab y Bordeaux [en Napa] porque ahora tenemos un clima fresco en bicicleta, con noches de 40 a 50 grados y temperaturas diurnas que van desde los 70 hasta mediados de los 80. Es simplemente fabuloso '.

Peligro de Pinot
Zacherle pasó a arrojar una luz positiva sobre las heladas primaverales y la pérdida de cosechas resultante, y señaló que pueden verse como 'una bendición disfrazada', ya que permitieron a las vides verter más de su valiosa energía en menos racimos más adelante en la temporada. La otra cara de esta ventaja, sin embargo, es lo que los viticultores están experimentando ahora con Pinot Noir en todo el sur de Napa y en gran parte de Sonoma, donde las bajas cargas de cosecha resultantes de las heladas de primavera junto con la ola de calor a fines de agosto hicieron que algunas frutas maduren demasiado rápido. .

Kenny Litikprakong, de Hobo Wine Company, que elabora vino a partir de varias variedades de uva en el condado de Sonoma, lo expresó de esta manera: “No tuvimos el tiempo de espera [con Pinot] que queríamos. Después del pico de calor, la cosecha fue rápida y furiosa: comimos demasiada fruta demasiado rápido. Y lo que mucha gente consiguió fue fruta con niveles de azúcar muy altos sin el sabor que la respalde '. El tiempo de reposo es fundamental para el desarrollo del sabor en Pinot Noir, que generalmente se asienta en las vides durante gran parte de septiembre, durante el cual los niveles de azúcar aumentan más o menos en el paso de bloqueo junto con el desarrollo del sabor. Pero la combinación de este año de menor carga de cultivos, el estrés de la vid por un segundo año de lluvias inferiores al promedio y el pico de calor de agosto supuso un desastre para algunos productores.

Zacherle comparó el fenómeno con el problema de tener un motor grande en un automóvil pequeño: 'De alguna manera, simplemente no está bien afinado', se lamentó.

Resultados mixtos
En última instancia, a pesar de la cosecha de Pinot inusualmente temprana, Likitprakong todavía espera que se produzcan algunos buenos vinos en Sonoma este año. 'No significa que no se van a producir buenos vinos e incluso algunos grandes vinos producidos', insistió, sobre todo cuando se trata de uvas como Zinfandel y Cabernet Sauvignon, cuyas pieles gruesas resistieron gran parte de la intensidad del pico de calor. 'Aún así', dijo, sin duda aludiendo a Pinot, 'no todos van a ser buenos este año'.

Del mismo modo, los informes de vino blanco son mixtos. Kenneth Rochford, Gerente General de la bodega Medlock Ames en el Valle Alexander de Sonoma, informa que aunque el Sauvignon Blanc de la bodega, recién recolectado la semana pasada, era abundante y madurado uniformemente, ha escuchado hablar de Sauvignon Blanc y Chardonnay extremadamente angustiados que se cosechan en otros lugares. “2008 fue realmente complicado”, admitió, y agregó, “aunque todavía se harán algunos buenos vinos, solo menos de ellos [que en añadas más uniformes]”.

El daño causado por la contaminación por humo, en el lado positivo, se perfila como una preocupación menor para los productores de lo que se sospechaba inicialmente. Si bien las primeras pruebas de laboratorio de la cosecha de 2008 de hecho muestran algunos rastros de compuestos de humo en el vino, los viticultores que informan sobre ello son pocos y distantes entre sí en el área de Napa / Sonoma. Sin embargo, los productores del condado de Mendocino, la región vitivinícola más afectada por el humo, pueden ser una historia diferente. Y aunque las pruebas de laboratorio preliminares muestran evidencias de contaminación ahumada en muchas uvas Mendo, queda por ver si la contaminación se traduce o no en sabores 'desagradables' en los vinos terminados de la región.

Mientras tanto, todo lo que podemos hacer es sentarnos y esperar. Qué año, 2008.

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