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Las bodegas de East Bay crean una experiencia de degustación urbana

Por Robert P. Farmer

La mayoría de las personas asocian con razón Wine Country, sin importar de qué región se esté hablando, con el país. Es difícil no pensar en la experiencia de Wine Country y no pensar en la campiña bucólica. Es el escenario más común cuando se piensa en bodegas y viñedos. Pero hay una tendencia creciente en las ciudades de todo el país que está sacudiendo esa percepción por su patrón. El Fenómeno Urban Winery ha estado haciendo más ruido recientemente en la industria del vino que un atasco en el corazón de Market Street. Y no solo está cambiando la forma en que la gente prueba el vino, está cambiando todo el concepto de lo que constituye una bodega.


Un excelente ejemplo del fenómeno de la bodega urbana se puede encontrar en el este de la bahía de California. Aquí, donde Oakland, Berkeley y Alameda son anclas, los urbanitas están descubriendo que pueden tener una experiencia de bodega tan fructífera como cualquier cosa que encontrarían en Napa, Sonoma o Healdsburg. Aquí, todo lo que se necesita es un tren BART o un viaje en ferry para encontrar bodegas de todo tipo. No se pueden encontrar en la ladera de una colina entre viñedos ondulados, sino en lugares tan sencillos como almacenes reconvertidos o en salas de degustación en el centro de la ciudad.

Aunque está muy lejos de Silverado Trail, la experiencia de la bodega urbana no es tan diferente para quienes aprecian el vino tanto por sus méritos como por su estética. Esa filosofía es parte de lo que impulsa a East Bay Vintners Alliance ( www.eastbayvintners.com ), una colección de 15 bodegas miembros unidas en espíritu y en la práctica para promover no solo el conocimiento de los vinos de East Bay, sino también del concepto de bodega urbana. Las bodegas miembros de EBVA brindan un encuentro de cata de vinos decididamente diferente, marcado por la sencillez y el afán de educar. Y sobre todo, es divertido.


Uno de los pioneros de East Bay es Rosenblum Cellars, que ha estado en el área durante dos décadas y que tiene una reputación estelar por sus variedades de zinfandel y estilo Rhone. Con sus raíces en la elaboración del vino desde la casa familiar, Rosenblum trasladó su operación a Alameda en 1987 y comenzó, aunque sin darse cuenta, la experiencia del vino urbano en el norte de California. Aunque Rosenblum sigue siendo el mayor productor entre las bodegas de East Bay, varias otras ahora se han establecido como bodegas serias sin los viñedos atrás.

La lista de bodegas y salas de degustación en East Bay incluye etiquetas que se enorgullecen de desafiar las tendencias en la elaboración del vino. En esta parte del mundo, encontrará un enfoque decididamente relajado, con un ambiente acogedor que tranquiliza al visitante. Es tanto una función de la estética ecléctica del almacén sobre la elegante mansión mediterránea como de la moda urbana imperante. También se debe a que las bodegas de EBVA comparten un vínculo común que trasciende la membresía de su asociación. Por ejemplo, JC Cellars y Dashe Cellars comparten las mismas excavaciones en el área de Jack London Square. Periscope Cellars y Urbano Cellars, relativamente nuevo, se encuentran en el mismo Emeryville Warehouse. Las cercanías acogedoras del vecindario crean un gran vínculo entre la comunidad vinícola, pero también una experiencia conveniente de degustación.

Da la casualidad de que la experiencia de degustación de vinos en East Bay se hace aún más conveniente durante el evento de pasaporte Urban Wine Trail, programado para el 5 de abril. Por el precio de $ 35 en la puerta ($ 30 por adelantado en línea), puede explorar todo del inventario de miembros de East Bay Vintner Alliance. Desde Oakland a Berkeley y de Alameda a Emeryville, cada bodega contará con degustaciones estilo “casa abierta” combinadas con comida de restaurantes locales. Promete ser una experiencia urbana que alguna vez solo estuvo disponible en Wine Country.


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