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Domo Arigato, Señor Morimoto

morimoto1.jpgPor Deirdre Bourdet

Para el deleite colectivo de los amantes del sushi en la región vinícola (y en realidad, todo el estado de California), el chef de hierro Masaharu Morimoto abrió las puertas de su primer restaurante de la costa oeste en el centro de Napa en julio. Por lo que puedo decir, el lugar ha estado lleno todas las noches desde que abrió ... incluida la noche del miércoles al azar que finalmente llegué allí para probar algunas de las creaciones del Iron Chef. Al entrar sin reservas, pensé que podríamos conseguir dos asientos en la sala de estar con sillones urbanos, que linda con la barra del bar y la enredadera Zinfandel dramáticamente nudosa suspendida detrás de una placa de vidrio sobre las botellas de licor. Pero a las 6:15 (¿mencioné que era miércoles?), Tanto el salón como el bar ya estaban llenos de comensales mareados de entusiasmo por su buena suerte. Afortunadamente para mí y mi compañero en el crimen amante del sashimi, el bar de sushi de nueve asientos y su invaluable vista del lado del ring de los chefs de sushi estaban abiertos y esperándonos.

morimoto2.jpgPara las personas más interesadas en la comida que en la escena social, este es el lugar para estar. El reluciente arco iris de mariscos frescos frente a ti, el descaro juguetón y la precisión quirúrgica de los jóvenes chefs de sushi, el furor y los olores de la cocina abierta reventando platos como una máquina bien engrasada ... y la vista casi constante del Iron El chef mismo en la ventana, agilizando los pedidos como un gerente de restaurante más. Vestido con una camiseta negra, pantalones cortos, zapatillas blancas y un delantal de chef largo y negro, Morimoto parecía un tipo divertido en lugar de un Iron Chef severo y aterrador. Su disposición para complacer a los invitados con las estrellas con poses fotográficas y una bienvenida aparentemente genuina confirmó los rumores de que, de hecho, es muy agradable. Cuando no estaba en la ventana de la cocina recogiendo pedidos, estaba en la habitación saludando a los invitados y agradeciéndoles su patrocinio, no de una manera zalamera y amable, sino con sincera humildad y aprecio. Soy un fan. Incluso sirve solo atún rojo sostenible.

Pero ninguna cantidad de adoración al chef me hará volver a un restaurante caro que tiene comida mediocre ... por eso mi pareja y yo suspiramos juntos de alivio (y éxtasis) en nuestro primer bocado. La comida es deliciosa. Nuestra primera degustación fue el aperitivo “pizza de atún”, un ingenioso riff oriental en una ensalada niçoise y uno de nuestros platos favoritos de la noche. Comienza con una base de tortilla crujiente cubierta completamente con sashimi maguro prístino, lo que justifica ampliamente su precio de $ 18, que luego se cubre con tomates baby cortados por la mitad y aceitunas niçoise, jalapeños en rodajas, ramitas de cilantro baby y un tablero de ajedrez moderno dibujado en alioli de anchoa espectacularmente delicioso .

morimoto4.jpgOtro elemento destacado para nosotros fue el carpaccio de Wagyu, una de las sugerencias de nuestro servidor. A $ 21 por plato, parecía demasiado caro para un aperitivo hasta que realmente llegó. Trece magníficas rebanadas de carne de res Wagyu estilo sashimi habían sido chamuscadas por un lado y luego colocadas con el lado crudo hacia abajo en un delicioso charco de yuzu, jengibre, ajo dulce y soja oscura. La suculencia del crudo, la textura del chamuscado y el espectro completo de sabores de la salsa que lo acompaña hicieron que este giro del carpaccio fuera completamente irresistible.

Las páginas y las páginas de los elementos del menú me emocionaron y me consternaron, ya que dejaron en claro que no podía comerlo todo en una sola visita. Las almas de mentalidad similar deberían considerar la opción omakase de $ 110 por persona, donde la cocina selecciona una introducción de varios platos a la cocina de Morimoto. La próxima vez que vaya, puedo hacer eso ... si puedo resistir el canto de sirena de las opciones de sushi a la carta. Además de los estándares esperados (maguro, sake, hamachi, unagi) y los productos básicos de rigor de alta gama (uni, chu-toro, oh-toro, cangrejo real, langosta), Morimoto ofrece algunas cosas más inusuales para aquellos buscando nuevas aventuras en crudo: cangrejo de las nieves tomalley, abulón y, verdaderamente lo último en frescura, pulpo vivo. También existe la opción de una selección del chef en sushi y sashimi, para esos momentos en los que solo desea relajarse y ser alimentado.

Al igual que el menú de comida, la lista de bebidas cubre todas las bases y tiene como objetivo tener algo para todos. A saber: cócteles originales como el vodka Morimotini-Ciroc, el sake Morimoto junmai y el pepino japonés), una gama completa de shochus y sakes, incluidos los tragos del propio sakes de Morimoto y un vertido de dos onzas de su versión envejecida de 1972 (por solo $ 60 ), cervezas nacionales e importadas (¡solo $ 4 por pintas de barril!), y una lista de vinos a precios razonables compuesta casi en su totalidad por etiquetas locales, con algunas botellas del Viejo Mundo en buena medida.

En la emoción de mi primera visita, apenas noté el centro comercial en la entrada del restaurante. Esta sala del frente, aunque disfrazada como un comedor informal, en realidad vende platos, cuencos, cuchillos japoneses, libros, sake y ... pescado y productos cárnicos de grado Morimoto para cocineros caseros.

¡Ha llegado el centro de Napa! Pon tu marisco.


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