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Coñac, tu nuevo mejor amigo

Por Deirdre Bourdet

No soy una chica de licor marrón, pero el coñac tiene un lugar especial en mi corazón y en la despensa de mi cocina. Sopas, verduras, quesos, carnes, postres: prácticamente cualquier cosa que esté cocinando asciende a un plano superior cuando se besa con coñac.

Mucha gente ha comido salsa de crema de coñac con bistec. Mucha gente ha tomado coñac con langosta y cangrejos de río, ya sea como bisque o en salsa de mariscos. Pero pocas personas en los estados han disfrutado de las ciruelas pasas maceradas con coñac como lo hacen los europeos. En Francia,ciruelas pasas-Armagnaces un helado de sabor clásico y muy querido elaborado con –sí, Armagnac y ciruelas pasas. Este combo también se abre camino en otros postres con regularidad ... no es sorprendente.
En Estados Unidos, personalmente me encantan las ciruelas pasas empapadas en coñac como acompañamiento dulce y salado de los quesos. Después de unas horas en un baño de coñac a temperatura ambiente (o solo unos minutos en uno tibio), las humildes y marchitas ciruelas se transforman en una pasta deliciosa, sabrosa y decadente con solo un corte rápido del cuchillo del chef. Es una revelación con quesos picantes, como ricotta, chevre y similares. Con frecuencia también mezclo una pizca de tomillo picado en la pasta y agrego un poco de interés de textura con algo crujiente como almendras tostadas.

Sin embargo, los usos del coñac no se limitan a las ciruelas pasas; todavía no he probado una fruta seca que no esté deliciosa empapada en el licor ambrosial de ámbar. Cerezas, pasas, manzanas, albaricoques, peras, arándanos ... están todos buenos. Una pizca más gruesa de la fruta ablandada los hace perfectos para mezclar con verduras amargas salteadas, ensaladas o incluso purés de camote. ¿Por qué no? El sabor redondo y profundo y el bocado alcohólico del coñac contrarrestan las notas dulces y agregan una nota rica y sabrosa a todo lo que toca.

Obviamente, otros ingredientes con sabores dulces (como jamón o mariscos frescos) también se destacan con acentos de coñac. Un chorrito rápido de desglasar en la sartén caliente crea una salsa sofisticada y de sabor complejo en aproximadamente 30 segundos, incluso sin ningún otro ingrediente. Esto también se aplica a los ingredientes en el lado verdaderamente sabroso de las cosas. Cualquier carne chamuscada adquiere un sabor versátil, amigable con el vino y que no se puede poner el dedo en ella con una salsa desglasante como esta. Y un chorrito final de crema o un poco de mantequilla en la salsa lleva las cosas aún más al reino de la deliciosa fantasía.

Aún mejor, no necesita desembolsar un coñac caro para usarlo en su cocina. Encuentro que la botella de $ 10 de Trader Joe funciona bien. Por supuesto, después de desarrollar el gusto por las cosas en su comida, es posible que desee invertir en algo en lo que realmente se sentaría y disfrutaría bebiendo después de la cena ... en cuyo caso le recomendaría gastar un poco más. Pero comience con lo más barato y vea a dónde lo lleva.


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