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Un ángel americano de los precios del vino

Era una noche oscura y lluviosa de finales de invierno en la ciudad italiana de Siena. Habíamos llegado tarde a nuestro hotel y elpatronaHabía fruncido el ceño cuando le preguntamos por un lugar para comer. Era temporada baja, nos recordó, por lo que cenar podría ser difícil. Hizo algunas llamadas y nos envió de regreso a la noche. Terminamos en un pequeño restaurante junto a unos escalones de piedra que parecían tallados en los enormes edificios de piedra a ambos lados. Debido a que era tarde, el dueño del restaurante nos dijo que simplemente nos llevaría la cena, sin seleccionar del menú esta vez. Un momento después regresó y dejó una botella abierta sobre la mesa. Al principio me sorprendió, pero luego vi que la pequeña cantidad de vino que faltaba en la botella estaba en un vaso en la mano del propietario. Nos estaba dando el vino que había abierto él mismo. Eso fue hace 20 años y nunca lo he olvidado. Empiece con el nombre 'Vino Nobile di Montepulciano'. El vino noble de Montepulciano, una ciudad noble por derecho propio. La uva, nos dijo, era Prugnolo Gentile (que más tarde descubrí que era el nombre local de Sangiovese). El nombre del productor, Avignonesi, también tenía un inconfundible tono de autenticidad. Esta suposición se confirmó cuando el dueño del restaurante nos dijo que las bodegas de la bodega eran algunas de las más antiguas de la Toscana, lo que significaba algunas de las más antiguas de Italia y, por lo tanto, de Europa. El vino en sí era la luz del sol de Italia en una botella, con las cerezas rojas y el calor del verano aún brillando en su cálida dulzura. Sin embargo, también había una terrenalidad seria que reflejaba la historia, la tradición y las laderas rocosas pisoteadas por hombres simples y sus bestias de carga. Puedo recordar ese vino en mi boca como si fuera ayer, y puedo entender bien por qué el dueño del restaurante lo eligió para terminar su largo día. Durante años hice las rondas de un puñado de vendedores de vinos en el barrio italiano de San Francisco para ver si tenían el vino, pero me decepcionó mucho más a menudo que satisfecho. O el vino aparecería en la lista de un restaurante a un precio absurdo. De alguna manera el puñado deleerUna vez pasé una noche lluviosa de invierno por este vino grabado en mi mente como el precio que debería pagar, por lo que rara vez podía pagar un puñado de dólares. Pero ahora la sequía ha terminado. Brian Larky ha contratado a Avignonesi para su negocio Dalla Terra Winery Direct, que elimina al importador de la cadena de márgenes que empuja los precios sin descanso a medida que el vino pasa del productor extranjero al consumidor estadounidense. Avignonesi Vine Nobile di Montepulciano ahora está disponible en Estados Unidos por alrededor de veinte dólares, lo que significa que cuando quiero vestirme para la cena el fin de semana, puedo revivir uno de los momentos más felices del vino de mi vida sin romper el presupuesto. Larky está trabajando con la misma magia con varios otros productores italianos que solían tener un precio más allá del punto de $ 20 al que los consumidores a menudo se resisten a ir. También está trayendo muchos vinos excelentes alrededor de $ 10, o menos. Las bodegas que selecciona son pequeñas, de gestión familiar y expertas en producir vinos celestiales sin un alcohol terriblemente alto. Así que pregunta sobre Dalla Terra en tu tienda de vinos local y date un impulso a ti y a Larky. Ahora, si pudiera hacer algo sobre Napa Cabernet ...- Thom Elkjer Echa un vistazo a mi cobertura habitual de vinos en www.winecountry.com .

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