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10 datos que debe conocer sobre los vinos de California

California ha establecido firmemente su reputación como una de las regiones vinícolas más veneradas de Estados Unidos, pero ¿cuánto sabe realmente sobre el vino de California? Hemos reunido algunos datos interesantes sobre Golden State y sus bodegas que pueden sorprenderlo.

La vinificación tiene una larga trayectoria en el estado

La historia vitivinícola de California comenzó ya en el 1700, cuando los misioneros de España trajeron vides con ellos para producir vino para la comunión. La variedad, conocida como la uva de la misión, prosperó hasta aproximadamente 1880. Aunque el sur de California fue el epicentro del vino durante la primera mitad del siglo XIX, los colonos se inspiraron para dirigirse al norte durante la Fiebre del oro (1848-1855), sentando las bases para regiones famosas de hoy como Napa y Sonoma.

La prohibición casi destruyó la industria; una laguna jurídica permitió la elaboración casera de vino, pero con el aumento de la demanda de uvas, los productores eliminaron las variedades más caras y de alta calidad en favor de uvas más baratas. Una vez que la ley fue derogada, un nuevo programa de viticultura y enología en la Universidad de California Davis buscó revivir la industria dañada. El crecimiento fue lento, pero después del Juicio de París de 1976, donde los vinos de California recibieron grandes elogios y superaron a sus homólogos franceses, el estado recibió una inyección de confianza y adrenalina y la industria floreció.

Cabernet Sauvignon en Napa Valley, cortesía de Louis M. Martini Winery

Hay 139 AVA, y más por venir

En mayo de 2019, hay 139 Áreas Vitícolas Estadounidenses (AVA) en el estado, con uvas cultivadas tan al norte como Shasta y tan al sur como el Valle de Temecula . Según la ley estatal, los vinos etiquetados como 'California' deben contener 100% de fruta cultivada en el estado y también deben producirse en California. Si un vino lleva un nombre AVA en la etiqueta, el 85% de las uvas deben provenir de la denominación indicada. A medida que los enólogos continúan entendiendo su terruño, se proponen continuamente nuevos AVA, como el AVA pendiente de West Sonoma Coast.

Los viñedos acogen numerosas uvas internacionales

Hay más de 100 variedades de uva diferentes cultivadas en California y el número sigue creciendo. Si bien el chardonnay es la variedad más popular, seguida del cabernet sauvignon, no es raro encontrar uvas autóctonas de otros países, como el albariño de España, la touriga nacional de Portugal y la barbera de Italia, repartidas por los viñedos. Además, los viñedos de zinfandel, considerados la uva patrimonial de Estados Unidos, continúan prosperando y contienen algunas de las cepas más antiguas, muchas de ellas de más de 100 años, del país.

Vides Old Vine Zinfandel en Dry Creek Vineyard, cortesía de Dry Creek Vineyard

Ningún otro estado de los EE. UU. Produce más vino

Golden State es, con mucho, el mayor productor de vino estadounidense. Según el Informe California Crush 2018, en 2018 se cosecharon 4,282 mil toneladas. La mayoría fueron uvas tintas con 2,448 mil toneladas y las blancas con 1,834 mil toneladas. California también tiene la mayor cantidad de bodegas en el país, con 4.501 en el último recuento, que comprende casi la mitad de las bodegas de todo el país. Oregón y Washington , que a menudo oscilan entre el segundo y el tercer lugar, cada uno solo tiene alrededor de 800 propiedades.

Las regiones vinícolas de California dan la bienvenida a los huéspedes con los brazos abiertos

Con la abundancia de spas, bed and breakfast y resorts de lujo en las regiones vinícolas de California, el estado es una escapada de vacaciones perfecta para los amantes del vino. Las salas de degustación dan la bienvenida a los huéspedes para catas de vino y experiencias únicas, mientras que los restaurantes Wine Country impresionan con la cocina local de temporada. De hecho, San Francisco y sus alrededores ahora conforman la mayor densidad de establecimientos con tres estrellas Michelin en el país.

Cortesía de J Vineyards

El estado tiene algunas de las salas de degustación más lujosas del país

Hablando de cata de vinos, California tiene algunas de las experiencias de cata de vinos más lujosas e interactivas del país. Napa, en particular, ha visto espacios innovadores que incluyen talleres prácticos, oportunidades de maridaje de comida y vino, y espacios de diseño avanzado abiertos en los últimos años, pero todas las regiones vinícolas de California ofrecen algo especial. No hay mejor lugar para explorar los matices del cabernet sauvignon, chardonnay, pinot noir o incluso variedades menos conocidas que en una de las numerosas salas de degustación de California Wine Country.

Sala de degustación Clos Du Val en Napa, cortesía de Clos Du Val

El estado tiene diversos climas

A lo largo y ancho del estado, las variaciones climáticas permiten que florezcan variedades populares como pinot noir y zinfandel, así como variedades de uva menos conocidas. En general, el estado es soleado y cálido, pero las diferencias claras crean diversidad de uvas. Los viñedos cercanos al Océano Pacífico disfrutan de un efecto refrescante del agua, y en lugares como Santa Barbara y el Costa de Sonoma La niebla también juega un papel fundamental en la moderación de la temperatura de las uvas. Más sitios del interior del valle, como el Sierra Foothills y el Valle Central, también reciben un control de temperatura similar de otros cuerpos de agua, como ríos y lagos. Los viñedos de las laderas, por otro lado, prosperan bajo el sol, pero las uvas conservan su equilibrio a través de los vientos refrescantes.

Edna Valley Vineyard, San Louis Obispo, cortesía de Steve Orozco / E. & J. Gallo Winery

La temporada de crecimiento suele ser larga y constante

En la mayor parte del estado, las lluvias más intensas tienden a ocurrir de octubre a marzo, momento en el que los viticultores suelen ver brotes. Las fuertes lluvias de fines de la primavera podrían amenazar los delicados cogollos, así como el moho y los hongos de la humedad, pero si la naturaleza coopera, como suele hacer en California, las uvas deberían pasar a un verano largo y cálido. La cosecha suele comenzar a mediados de septiembre y concluye unas semanas más tarde. Por supuesto, las cosas fluctúan en diferentes partes del estado, pero en general, el clima de California lo convierte en un lugar ideal para el cultivo de uvas con una temporada larga.

Paso Robles, cortesía de JuliaOgrydziak / WineCountry Media

Los vinos de California son los más conocidos a nivel internacional

Cuando otros países piensan en el vino estadounidense, lo más probable es que se refieran al vino de California. Un enorme 90 por ciento del vino estadounidense exportado a otras partes del mundo (142 países, para ser exactos) proviene de California.

Es un gran lugar para aprender sobre el vino, o incluso para convertirse en enólogo

Para aquellos que quieran convertirse en enólogos, no hay mejor lugar para obtener una educación que en la región vinícola de California. Además de las experiencias prácticas en las bodegas, universidades como Sonoma State y University of California-Davis ofrecen algunos de los programas educativos más completos sobre la industria del vino.

Vides Pinot Noir en Sonoma, cortesía de JuliaOgrydziak / WineCountry Media

Si bien cada región vinícola de California es única, desde Anderson Valley a Monterrey , Paso Robles a Valle de Temecula , California en su conjunto es un lugar privilegiado para producir y degustar vinos de clase mundial.


– Vinos franceses vs. Vinos de California: ¿Cuál es la diferencia? –

De Napa a Sonoma: dos itinerarios épicos por la región vinícola


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