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¿Qué es Mead? Todo lo que necesita saber sobre el 'vino de miel'

Si bien la historia del vino se remonta a miles de años, los historiadores señalan a otra bebida como la primera bebida alcohólica: el hidromiel. Una bebida fermentada hecha de miel, agua y levadura, a menudo se le llama 'vino de miel'. Eso, sin embargo, es un nombre poco apropiado, ya que esta bebida única no se parece a ningún vino, ni siquiera a la cerveza o la sidra. Esto es todo lo que necesita saber sobre esta antigua bebida alcohólica que actualmente está experimentando un resurgimiento en los EE. UU.

Una breve historia

Se desconocen sus orígenes exactos, pero algunos textos muestran que los antiguos griegos consumían una mezcla de miel y agua como una forma de honrar a la diosa Afrodita, una de las razones por las que se la conoce como el 'néctar de los dioses'. También se cree que los vikingos nórdicos celebraban batallas y largos viajes con hidromiel. Más recientemente, los historiadores creen que se originó entre 20.000 y 40.000 años en África, cuando las tribus bebían el líquido creado por las abejas que se instalaban en los troncos de los árboles ahuecados.

A principios de Inglaterra, el hidromiel se infundía a menudo con hierbas y se pensaba que ayudaba en la digestión o mejoraba la depresión, y durante la época medieval, el vino con miel era una parte esencial de un nuevo matrimonio. De hecho, el término 'luna de miel' proviene de hidromiel: después del matrimonio, se suponía que una pareja bebía este líquido de miel como una forma de aumentar la fertilidad.

Cortesía de B. Nektar

Como está hecho

Como cualquier bebida alcohólica, el hidromiel comienza con la fermentación. Se agrega agua a la miel para diluir el líquido espeso, luego la levadura convierte los azúcares de la miel en alcohol. Una vez que se completa esta fermentación primaria, el hidromiel se mueve a otro recipiente de fermentación para una mayor clarificación.

Suena simple, pero al igual que el vino, el hidromiel puede ser increíblemente complejo. La miel en sí muestra una amplia gama de perfiles de sabor, al igual que las uvas de vino, según el tipo de polen de flores utilizado. La idea de un vino de miel puede evocar la idea de dulzura, pero el hidromiel se puede preparar en una variedad de estilos, desde seco hasta semidulce y espumoso.

En términos de contenido de alcohol, el hidromiel está más cerca del vino que de la cerveza, oscilando entre el ocho y el 20 por ciento de ABV. Y al igual que los vinos de alta gama, los hidromiel pueden envejecer durante varios años, desarrollando nuevas capas de complejidad.

Barriles de hidromiel, cortesía de B. Nektar

Tipos de hidromiel

En su nivel más básico, miel, agua y levadura, esta bebida fermentada se conoce como hidromiel tradicional, que es la más común. Pero existen varias subcategorías, que utilizan la adición de otros ingredientes como frutas, granos y especias para crear variaciones.

Melomeles un estilo con jugos de frutas añadidos. En esta categoría se encuentran los subestilos de Pyment (hidromiel con zumo de uva) y Cyser (hidromiel con zumo de manzana).

Metheglines un estilo que agrega hierbas y / o especias. En esta categoría se encuentran los hidromiel de Hippocras (Pyment con hierbas y especias).

Braggotpodría considerarse un híbrido de cerveza y aguamiel, donde la miel y los granos se fermentan juntos.

Acerglynincorpora jarabe de arce en el hidromiel tradicional.

Bochetutiliza una miel caramelizada en su mezcla.

Dadas sus rutas muy transitadas, el hidromiel y sus variaciones se producen y consumen en todo el mundo. Te'j, una versión de Etiopía, agrega raíz de gesho, derivada de una planta indígena, al hidromiel. Medovukha es un estilo superior de hidromiel consumido en Rusia. Las versiones acuosas, conocidas como hidromel, se pueden encontrar en toda España y Francia. A medida que el movimiento de bebidas artesanales continúa creciendo en los EE. UU., No es de extrañar que abunden los hidromiel estadounidenses de alta calidad. A medida que las meaderies continúan floreciendo, esta antigua bebida está entrando en la era moderna.

Meads para buscar

Enlightenment Wines Meadery, Naught Dry Mead, Nueva York Para aquellos que buscan probar un hidromiel de estilo clásico, este es un gran lugar para comenzar. Se trata de un hidromiel seco, elaborado a partir de miel de flores silvestres del estado de Nueva York, y se envejece durante unos meses en barricas de roble, lo que añade niveles de complejidad.

Heidrun Meadery, Sparkling Mead, California Este hidromiel espumoso de Heidrun Meadery, con sede en Point Reyes Station, es como la primavera en una botella, mostrando delicadas notas de flor de naranja con un final fresco y seco.

Bodega Montezuma, Sweet Mead, Nueva York Con sede en la región vinícola de Finger Lakes de Nueva York, esta es una interpretación más dulce del clásico hidromiel de miel, agua y levadura y la esencia de la miel se manifiesta con fuerza.

B. Nektar, Saffron Bouchet, Michigan B. Nektar, con sede en Michigan, innova la bebida a base de miel con cuvées únicos y etiquetas llamativas. El Saffron Bouchet, elaborado en asociación con la meadery sueca Sahtipaja Meadery, utiliza miel de azahar caramelizada y azafrán para esta destacada hidromiel.

Hermit Woods Knot Sap Mead, Nueva Hampshire Hermit Woods produce vinos frutales elegantes, parecidos a vinosos, y su hidromiel muestra la misma complejidad. El Knot Sap Mead obtiene su base de miel de las flores de Japanese Knot Weed e incorpora la savia de arce de azúcar local de New Hampshire.


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