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Vinos franceses Vs vinos de California: ¿Cuál es la diferencia?

El vino es parte de la cultura europea, consumido predominantemente durante las comidas. El tiempo pasado en Francia a menudo alimenta una curiosidad, si no un deseo intenso, de aprender sobre los vinos franceses. La atracción está en el intercambio de expresividad que implica el acto de abrir, verter, remover, oler y degustar vinos franceses, como se ve en las películas.

En París, el vino se bebe con regularidad en los cafés que dominan las esquinas, pero para explorar el paisaje y la tradición cultural de la elaboración del vino, hay que irse. Sí, hay el viñedo más antiguo de París en Montmartre, donde se paga tributo anual durante la época de cosecha en la Fête des Vendanges. El vino elaborado con uvas gamay y pinot noir se embotella y etiqueta con obras de artistas locales y se vende como artículos de colección. El evento ofrece la oportunidad de degustar más de 100 vinos del mundo, pero la mejor educación es viajar personalmente a destinos vinícolas a su alcance, como Burdeos y Borgoña.

Ante la selección de vinos en restaurantes y vinotecas, la intimidación de los vinos franceses comienza con la etiqueta. Hacer una selección de vinos adecuada es informarse sobre las regiones vinícolas. Las etiquetas resultan difíciles de interpretar para los estadounidenses, ya que se centran en las regiones vinícolas en lugar de en las variedades de uva. Habría que conocer las variedades de la región para establecer el contenido y conocer la diferencia entre Grand Cru, Premier y A.O.C. designaciones con el fin de hacer una selección informada.

El vino francés se considera del Viejo Mundo y es parte de la identidad social del país, mientras que en los Estados Unidos, el vino del 'Nuevo Mundo' se utiliza como lubricante social fuera de las comidas que lo acompañan. La forma en que nos relacionamos con el vino, entonces, diferiría dependiendo de nuestra cultura. En Estados Unidos, uno compraría una botella de cabernet sauvignon, chardonnay o champán según el precio, la marca y el atractivo visual de la etiqueta de un vino.

La conexión entre los vinos franceses y californianos comenzó con la gran plaga del vino francés de mediados del siglo XIX. Aunque nunca se confirmó por completo, se dice que las vides infectadas con el virus de la filoxera fueron traídas de América a Francia, infectando y propagándose en los injertos traídos de Francia a América y luego de regreso a Francia mientras experimentaban en plantaciones compartidas. Por suerte para los franceses, los estadounidenses salvaron el día con plantaciones de maletas recolectadas de Francia. Las vides francesas se agotaron por las enfermedades, pero las enviadas a Estados Unidos no, por lo que fueron devueltas y… el resto es historia.

Los vinos de California son idénticos a los franceses al compartir variedades como el noble cabernet sauvignon, char-donnay y pinot noir, pero ahí es donde se separan. Dado que el término francés terroir es una combinación de suelo, clima, altitud y tradición enológica, las dos regiones de cultivo no pueden ser iguales. En California, los aromas de sus vinos ofrecen más fruta directa, mientras que la misma uva cultivada en Francia ofrecería notas más reservadas de fruta y una mineralidad más fuerte, más impulsada por el terruño.

A diferencia de la tradición vinícola francesa, California es grande en tecnología e incluso más grande en el diseño de sus salas de degustación. Y las etiquetas de los vinos de California son diferentes a las etiquetas francesas en que designan la bodega y la variedad de uva; la región se determina como California o específica de una ubicación de viñedo en el Valle de Napa.

The Wine Geek hace un excelente desglose de las mayores diferencias entre los dos:

Identidad regional de Burdeos

• Región de crecimiento fresca a moderada con poca luz solar y lluvias de moderadas a fuertes
• Los suelos son de naturaleza escasa y calcárea, dominados por lechos de grava bien drenados con piedra caliza y arcilla.
• Esta mezcla de suelos cálidos y fríos ralentiza el proceso de maduración.
• Tiene un clima marginal con suelo escaso.
• La región lucha año tras año para que las uvas estén maduras y necesitan todos los días de la temporada de cultivo.
• No es raro cosechar uvas en octubre.
• Bordelaise siempre planta una variedad de uvas para cubrir su apuesta contra la madre naturaleza, por lo que el vino resultante es casi siempre una mezcla.

Estilo del vino: color rojo ciruela de moderado a profundo con un ligero tono rosado en el borde. La saturación de color se desvanece hasta el borde del vidrio. Tradicionalmente, los niveles de alcohol son moderados cuando están completamente maduros al 12,5% y los niveles de ácido pueden ser un poco agudos. Los taninos pueden ser un poco astringentes durante la juventud. El vino es duro y nervioso en su juventud y puede desafiar el paladar. Los sabores frutales son de frutos negros maduros como grosellas negras, moras y ciruelas. No es raro encontrar un ligero borde de fruta de arbusto herbáceo.

Identidad regional de California

• Esta es una región de crecimiento mucho más al sur que Burdeos.
• Es una región de cultivo de moderada a cálida con mucho sol y casi sin lluvia.
• Los suelos son de naturaleza más fértil, aluvial y franco.
• Los suelos tienden a ser más cálidos y aceleran el proceso de maduración.
• La madre naturaleza es mucho más predecible y rara vez desafía la capacidad de las vides para madurar.
• ¡No es raro cosechar uvas en agosto!
• Las bodegas de California pueden plantar casi cualquier uva en cualquier lugar y hacer que madure.
• Los vinos monovarietales de uvas como Cabernet Sauvignon pueden sobresalir.

El estilo del vino: vino tinto denso, oscuro y casi opaco con más reflejos azules y violetas. La saturación de color se mantiene bien en el borde y, por lo general, también mancha el vidrio. Los niveles de alcohol son altos, generalmente de 13,5% o más y los niveles de ácido son bajos. Los taninos son suaves y texturizados. Los sabores frutales son de mermelada de moras, cassis y ciruelas guisadas. No es raro encontrar un carácter de judías verdes, espárragos o pimiento morrón en el vino. El vino es amable y acogedor en su juventud.

Cuando chocaron dos mundos

Chateau Montelena
1429 Tubbs Lane
707-942-5105
TripAdvisor: 4.5 estrellas, 460 críticas

El Juicio de París de 1976 entre vinos californianos y franceses dio lugar a una cata a ciegas que le valió a Cha-teau Montelena, ubicado en Calistoga, California, un premio por su chardonnay y por Stag’s Leap (ubicado en Napa) su cabernet sauvignon. Ese año, un quién es quién del establecimiento de comida y vino francés se reunió para una gran degustación en el Hotel Inter-Continental de París. Lea la historia completa de la cata de París . Los resultados demostraron que Chateau Montelena podía producir algunos de los mejores vinos del mundo y que la industria del vino de California había alcanzado la mayoría de edad. Parecería que los vinos de California y Francia están en el mismo campo de juego en lo que respecta a la elaboración del vino, pero en lo que respecta al imperialismo cultural, Francia gana, sin lugar a dudas. Y el concepto de que el vino de California tiene mejor sabor que el vino francés es una conversación que es mejor evitar con los franceses.

A continuación se muestran dos vinos, uno de Francia y otro de América, para degustar por su propio proceso en evaluación. Asegúrese de probar y comunicarse cara a cara para compartir impresiones y expresiones de cada etiqueta.

Savigny-les-Beaune
Vinos de las Coopers / La Vinif
2 ruta de Seurre
21200 Beaune, Francia
Teléfono: +33 (0) 3 80 22 00 85

2008 Savigny-les-Beaune primer grand cru rouge 'Aux Gravains' que demostró ser negro actual cuando se degustó en Vins des Tonneliers, una sala de degustación y distribuidora de oscuros vinos de Borgoña. Cuando abrió casi dos meses después para una cena especial de ostras, caracoles y varios quesos franceses; resultó ser un perfecto pinot noir de cuerpo medio y sabroso.

Sugerencia de información privilegiada: Decante este vino para disfrutarlo en su mejor momento.

Beringer
2000 Main Street
S t. Helena, CA 94574
707-257-5771
TripAdvisor : 4 estrellas, 578 críticas

Beringer 2012 Quantum, Napa Valley ($ 65) elaborado con uvas de viñedos de Howell Mountain y Saint Helena. Se trata de una mezcla de terroso estilo burdeos de uvas cabernet sauvignon (70%), merlot, malbec, petit verdot y cabernet franc. Una nariz de chocolate profundo, humo y frutos rojos dio paso a una buena estructura de taninos y un final sedoso de especias para hornear.

Sugerencia de información privilegiada: Disfrute con quesos de sabor profundo elaborados con leche cruda de vaca.

Charlene Peters es una escritora establecida que viaja a destinos vinícolas de todo el mundo. Puede ser contactada en siptripper@gmail.com.

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