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Burbuja, burbuja en todas partes

Examinando el desorden del vino espumoso en esta temporada navideña

por Courtney Cochran

Nunca falla: llegan las vacaciones una vez más y todavía no tienes idea de cómo diferenciar tu Prosecco de tu Cava. ¿Cuándo servir champán añejo o no añejo? No tienes ni idea.

Con todo el estrés que conlleva la temporada navideña, preocuparse por su selección de vinos espumosos parece una carga innecesaria. Felizmente, la ayuda está aquí cuando se trata de vino espumoso. Siga leyendo para conocer algunos de los estilos más populares de vino espumoso, de modo que estas vacaciones realmente lo puedan decir en serio cuando insista en que, ejem, está bastante seguro de que un Chenin Blanc espumoso es justo lo que debe acompañar. tu jamón al horno con miel.

Una cartilla burbujeante rápida

Champagne: vinos espumosos de la región de Champagne en Francia elaborados en el tradicional 'méthode Champenoise', que incluye una segunda fermentación dentro de la botella (atrapando CO2, un subproducto natural de la fermentación, ¡de ahí las burbujas!).
Vino espumoso: término general utilizado para describir los vinos espumosos elaborados fuera de la región de Champagne; la mayoría de las burbujas elaboradas en California están etiquetadas como 'vino espumoso'.
Cava: la versión española de Champagne; estos se hacen con el método tradicional.
Prosecco: vinos espumosos de la región italiana de Veneto.
Crémant: término utilizado para describir los vinos espumosos franceses elaborados al estilo de Champagne pero fuera de la región de Champagne.

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The Real Deal - Champán

A veces, solo lo real es suficiente. Champagne, que debe provenir de la prestigiosa región de Champagne en el noreste de Francia para llevar el nombre, es sin duda el verdadero negocio, pero sus diferentes manifestaciones pueden ser confusas. Permítame aclarar:

Champán Brut no añejo: con mucho, el tipo de champán más disponible, las mezclas no añejas se elaboran con uvas de cosechas de varios años diferentes y comprenden casi el 90% de todo el champán elaborado. Estas son las luces de bengala que se ven en los pasillos de los supermercados y en las tiendas de vinos finos, y por lo general tienen un precio de entre $ 25 y $ 35 la botella. Y debido a que se elaboran a partir de cosechas de varios años diferentes, no espere encontrar un año indicado en cualquier lugar de la botella.

Estos vinos secos, de cuerpo medio a completo, son ideales para maridar con entrantes salados como nueces y tablas de queso, y también funcionan hábilmente en la mesa durante una comida gracias a la alta acidez característica de Champagne.

Champagne añejo: elaborado solo unas pocas veces por década en los mejores años (léase: los más cálidos), el champán con fecha de cosecha es muy poco común y tiene un precio que igualar. Con un precio de $ 50 la botella y más, el Champagne vintage cuenta con un cuerpo completo y un sabor redondo a nuez que complementa platos ricos y elegantes como langosta, codorniz e incluso asados. Gracias a su acidez aguda como un láser, el Champagne añejo también es el champán ideal para comidas saladas de alta calidad como las ostras y el caviar.

Sin embargo, se deben evitar los platos con sabores picantes o asertivos (piense en la salsa de arándanos, cualquier cosa con wasabi), ya que dominarán la delicadeza inherente del Champagne añejo. En cambio, cuando deguste estos platos más complicados, busque champán no añejo, cuya juventud y sabores frutales avanzados pueden hacer frente a casi cualquier cosa que se cruce en la mesa.


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Prestige Cuvées: con precios que comienzan en $ 100 y nombres famosos como Cristal y Dom Pérignon, los prestige cuvées son los hijos de oro de la familia Champagne. Y aunque representan menos del 5% de la producción total de champán, son responsables de la mayor parte del prestigio de la región.

No existe una definición precisa de cuvée de prestigio, pero esencialmente son los embotellados insignia y de más alta gama de las casas de Champagne. Y al igual que con las líneas de ropa de lujo (conocidas en el mundo de la moda como colecciones de alta costura), las cuvées de prestigio establecen la reputación de lujo y calidad de los productores, mientras que sus contrapartes no vintage (en el mundo de la ropa, las líneas de prêt-à-porter) mantienen los resultados de las casas.

Las cuvées de prestigio suelen tener un año de cosecha, aunque algunas no. Suelen ser extraordinariamente elegantes y se beneficiarán de un tiempo en su cava, donde sus complejos sabores pueden continuar su evolución, antes de disfrutarlos. Cuando finalmente haga estallar el corcho en una cuvée de prestigio, asegúrese de saborearla. Al igual que el vino en sí, momentos como estos son realmente raros.

Imitaciones de champán - Crémant & Cava

El champán francés elaborado de la misma manera que el champán, pero fuera de esa región sagrada (y cara), Crémant puede ser el secreto mejor guardado de Francia. Crémant contiene la complejidad de la levadura de Champagne, pero renuncia a la acidez aguda y la mineralidad pedregosa de su compatriota más famoso. Esto significa que Crémant, como Champagne, combina bien con una amplia variedad de platos, pero se deben evitar los elementos salados y cualquier cosa demasiado asertiva.

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Las etiquetas de Crémant llevan el nombre de la región dentro de Francia de la que provienen, y estas incluyen áreas como Alsacia, Borgoña, Limoux y Loira. A modo de ejemplo, una botella de Alsacia se llamará 'Crémant d’Alsace', mientras que una de Limoux se llamará 'Crémant de Limoux'. Los precios comienzan en $ 15 por botella y rara vez superan los $ 30, lo que los convierte en excelentes sustitutos del champán para los compradores preocupados por el valor.

Cava es la palabra española para “bodega” y también lo que llamamos vinos espumosos al estilo Champagne del noreste de España, cerca de Barcelona. Debido a que en la costa mediterránea de España hace mucho más calor que en el champán fresco, estos vinos son más suaves y afrutados que sus homólogos franceses. Se combinan mejor con aperitivos salados, pescado a la parrilla y carnes ligeras. Y con precios que comienzan en $ 6 por botella, que son amigables con la billetera, estas también son las mejores burbujas para las mimosas.

Busque más sobre las variantes de Champagne en un próximo artículo.

El trabajo italiano - Prosecco

Prosecco proviene del noreste de Italia, cerca de la Venecia perfecta como una postal. Estos son relativamente bajos en alcohol (a menudo alcanzan aproximadamente el 11% de alcohol, en comparación con el 13% y más para la mayoría de los otros vinos), delicias ligeramente burbujeantes que son perfectas con platos de queso y platos a base de verduras y frutas. Prosecco tiende a los sabores florales y de melón y varía en estilo desde completamente seco hasta medio dulce. Si está decidido a beber un burbujeante completamente seco (también conocido como brut), busque las palabras 'Extra Dry' o 'Extra Brut' en la botella.

California Cuvées

Cuando el venerable productor de Champagne Louis Roederer se propuso establecer una operación de vino espumoso fuera de Francia, no miró más allá del condado norteño de Mendocino en California, donde el clima es similar al de Champagne. Ahora, Roederer Estate y varios otros productores de burbujeantes elaboran vinos espumosos de clase mundial en el área, algunos de los cuales incluso han sido calificados como buenos como el verdadero negocio.

Al igual que con el champán, los brut bubblies no añejos constituyen la mayor parte de la producción de las casas de California. Y si bien estos vinos ampliamente disponibles son consistentemente buenos, me gustan particularmente los embotellados de California Blanc de Noirs (literalmente, 'blanco de negros') más raros, que se elaboran exclusivamente con uvas de piel oscura y cuentan con un encantador rubor de color. Debido a que están hechos con uvas oscuras, estos son algunos de los bubblies con más cuerpo y combinan a la perfección con carnes ricas como cerdo y caza.

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Alternativas aventureras - Sparkling Chenin Blanc y Shiraz

Sparkling Chenin Blanc es un burbujeante dulce medio poco conocido de Vouvray, en el oeste de Francia, que destaca por sus platos más dulces y tablas de quesos. Debido a que el queso es tremendamente salado, las bengalas dulces actúan como una lámina de la sal y forman un maridaje inesperadamente armonioso. El jamón al horno con miel, con sus notas confitadas, es otro complemento con dulces bengalas de la zona de Vouvray. Hable con su comerciante de vinos para que le ayude a encontrar uno de estos encantadores, ya que son algo raros en los EE. UU.

Para aquellos que deseen agregar un toque de color a la mesa navideña, el brillante Shiraz de Australia es una excelente opción. Técnicamente seco pero con el característico carácter frutal de Shiraz, el Shiraz espumoso combina bien con carnes curadas y asados. Con su profundo color rojo rubí, no hay nada más bonito para la mesa o para brindar por el Año Nuevo. ¡Santé!

Elecciones del autor

Champán Brut no vintage - Charles Heidsieck Brut Réserve, $ 38

Vintage Champagne - Bollinger 'Great Year' 1999, $ 119

Prestige Cuvée - Louis Roederer Cristal Brut 2000, $ 250

Crémant - Jean Philippe y Francois Becker Crémant d'Alsace no vintage, $ 15

Cava - Segura Viudas Brut Reserva Cava Non-vintage, $ 8

Prosecco - Zardetto Prosecco Non-vintage, $ 13

California Blanc de Noirs - Schramsberg Blanc de Noirs 2004, $ 36

Sparkling Chenin Blanc - Philippe Foreau Vouvray Moelleux 'Clos Naudin' 2005, $ 65

Sparkling Shiraz - Hardys Sparkling Shiraz No vintage, $ 20


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